Vegas part 5: Being a tourist

Ook dinsdag stonden we vroeg op om te werken, zodat we ’s middags vrij waren om leuke dingen te doen. Met de mannen gingen we naar The Sign, het beroemde bord langs een grote weg dat iedereen welkom heet in ‘Fabulous Las Vegas’. Een erg grote trekpleister voor toeristen en uiteraard moesten wij daar ook flink wat plaatjes schieten. Superleuk om daar gewoon onder te staan. Een fikse fotosessie later gingen we weer naar Las Vegas Boulevard, of eigenlijk The Strip. Ook overdag is het indrukwekkend al die grote mooie hotels te zien.

Casino/hotel New York New York doet zijn naam eer aan: het is simpelweg New York in het ‘klein’ (gewoon op schaal), inclusief onder andere Vrijheidsbeeld, Brooklyn Bridge en Empire State Building. Van binnen waan je je in het drukke centrum met winkeltjes, terrasjes en Amerikaanse eettentjes als Ben & Jerry’s (mjammie!) en fastfood-ketens. Het bijzondere aan New York New York is dat hij ook een heuse achtbaan heeft. Hij begint en eindigt midden in het hotel en gaat buitenlangs via steile hellingen, heftige dalingen, spannende loopings en enge schroeven. Mij niet gezien dus! Sjoerd en Jeroen dachten er hetzelfde over, maar de rest was dapper en maakte een ritje. Een bijzondere ervaring, lieten ze weten!

De mannen hadden weer zin om te pokeren (wanneer niet?), dus gingen wij vrouwen wederom met Sjoerd op pad. Eerst togen we naar casino/hotel MGM Grand met de indrukwekkende grote bronzen leeuw voor de deur. Dit is niet voor niets het boegbeeld van MGM, want binnen hebben zij een Lion Habitat (glazen leeuwenkooi) waar ECHTE leeuwen te bewonderen zijn! Wij kwamen precies op het juiste moment, de leeuw werd net gevoederd – heel indrukwekkend. De leeuwentrainer liep in de kooi en gooide plakkerige stukjes vlees op de ramen, waarop de leeuw ze eraf likte en je hem dus heel bizar super dichtbij zag komen. MGM Grand heeft ongeveer 36 leeuwen die ver van de casino’s heel luxe op een ranche leven. Om en om komen zij een paar uurtjes in het casino in een geluidsdichte glazen kooi, waar ze dus niets horen van kakelende mensen of ratelende casinogeluiden. Dat is dus goed geregeld, anders zou het wel heel zielig zijn!

We besloten onze shopmissie voort te zetten, want we hadden immers nog niet alles van ons boodschappenlijstje kunnen afstrepen de vorige keer. Allemaal scoorden we een Adidas-broek in de Adidas Store en keken we onze ogen uit in M&M’s World en de Coca Cola Shop. Winkelcentrum Miracle Mile Shops is maarliefst een mijl (1,6 km) lang en dat was onze volgende stop. Hoewel we niet veel tijd meer over hadden, zijn we allemaal goed geslaagd bij een schoenenwinkel (ik heb mijn Allstars!) en Victoria’s Secret. Mijn lijstje is nu afgewerkt, maar zeg nooit nooit; hier is alles mooi en leuk en gaaf! ;)

Om de mannen te bedanken voor al het moois en geweldigs dat wij hier mogen meemaken, besloten wij dames voor ze te koken, of in ieder geval het eten voor deze avond te verzorgen. We hadden de grote barbecue (zo eentje als jullie hebben pa en ma!) nog niet gebruikt, dus dat werd hoog tijd. Jeroen verzorgde het vlees, terwijl wij lekkere salades, brood en sausjes maakten. We hebben heerlijk gesmikkeld in het donker (dat gaat hier heel snel) bij het zwembad met kaarsjes en fakkels….

Ik heb nog lang geen genoeg van Las Vegas!!! :)

dagboek5-marieke-sign.jpg dagboek5-new-york.jpg
dagboek5-the-sign-meiden.jpg dagboek5-vrijheidsbeeld.jpg
dagboek5-mgm-2.jpg dagboek5-mgm.jpg
dagboek5-ben-jerry.jpg dagboek5-mac.jpg
dagboek5-adidas.jpg dagboek-5-m-en-m-world.jpg
dagboek5-bbq.jpg

Share Button
Lees verder

Vegas part 4: Walking down The Strip

Je zou bijna vergeten dat we eigenlijk in Las Vegas zijn om te werken! ;) Maandag was het dan ook zo ver, we moesten aan de bak. Terwijl de mannen vaak tot diep in de nacht achter hun laptop zitten, vertikken wij het om met de Nederlandse tijd mee te gaan en werken wij gewoon overdag op Vegas-tijd. Alle artikelen op Ze.nl kunnen ingepland worden zodat ze automatisch online gaan, ideaal. De vier meiden aan de eettafel zien eruit als echte computernerds!

Gelukkig was het ’s avonds weer tijd voor vertier. Geen moment moet verspild worden in de stad die nooit slaapt! De jongens brachten ons naar een achteraf restaurantje op een verlaten industrieterrein waar je goddelijke sushi kunt eten. Hoewel ik dat normaal gesproken niet bepaald bijzonder vind, hebben met name Jeroen en Eric niets teveel gezegd: nu je daar bij The Naked Fish’s deze bijzondere sushi hebt gegeten, wil je nooit iets anders meer en zal de sushi thuis in Nederland behoorlijk tegenvallen.

Na het heerlijke eten hingen we de toerist uit door een fikse wandeling over The Strip. Het blijft een fantastisch indrukwekkend gezicht, die tienduizenden lampjes en bijzondere casino’s. We stopten als eerst bij casino/hotel Treasure Island, waar ’s avonds buiten gratis shows te bewonderen zijn. Voor Treasure Island liggen twee grote piratenschepen (Pirates of the Caribbean met Jack Sparrow is er niks bij!), waar sexy danseressen en stoere piraten een show opvoeren met zang, dans, zwaardgevechten, schieten en knallen – heel erg gaaf!

Toen we verder gingen had ik eigenlijk wel heel erg zin in een lekker ijsje; we hadden immers bij de sushi geen toetje gegeten en eigenlijk is mijn maaltijd dan niet compleet. Een klein hoorntje met Oreo-ijs (die koekjes) klonk mij heerlijk in de oren, maar ik had beter moeten weten: Amerikanen kennen geen kleine porties. Iedereen lachte mij uit toen ik met de ijsco kwam aanlopen, zo van: zie die maar eens op te krijgen… Gelukkig was daar Eric to the rescue, samen hebben we ‘m soldaat gemaakt.

Daarna liepen we door naar het casino/hotel dat bij mij nog altijd de meeste indruk heeft gemaakt: Bellagio. Niet vanwege het bijzondere thema (dat heeft ze namelijk niet) of de kitscherige lampjes (ook niet aanwezig), maar gewoon vanwege de sjieke, klassieke, groteske uitstraling die haar voor mij The Queen of all Vegas Hotels maakt! Overdag om het half uur en ’s avonds om het kwartier is hier een fantastische fonteinenshow te zien. Ruim 1200 computergestuurde fonteinen ‘dansen’ op diverse nummers van onder andere Elvis Presley, Celine Dion, Andrea Bocelli en Luciano Pavarotti. Er zijn maar liefst 40 verschillende shows, dus als je ze allemaal wilt zien ben je wel even zoet. Wij hebben er 3 bewonderd, waarbij vooral de eerste (‘Proud to be an American’) erg indrukwekkend was en een absoluut kippenvelmoment gaf; wederom kon ik mijn traantjes niet bedwingen. Cindy heeft zelf een filmpje gemaakt voor een kleine indruk; wat het ECHT met je doet is zelfs hier op de blog niet met woorden te beschrijven.

Een man in een rolstoel reed langs met hoedjes en figuurtjes van langwerpige ballonnen. Tegen een kleine ‘tip’ wilde hij er wel eentje voor je maken. Natuurlijk wilden wij dat! :) De vrouwen kregen hartjes en de mannen gekke hoofddeksels, waar we eigenlijk alleen maar heel erg voor schut mee liepen. Maar what the heck, we zijn in Vegas waar niets gek genoeg is!

De mannen wilden vervolgens nog even gokken, dus liepen we verder naar Caesars Palace. Ik ben gek op casino’s, maar ben zelf altijd te schijterig om te spelen. Ik vind het dus heerlijk om gewoon bij tafels te gaan staan kijken en in stilte te genieten van de emoties van fanatieke gokkers. Eric besloot een gokje te wagen aan de roulettetafel, nadat het hem bij Black Jack niet zo mee had gezeten. Uitzinnig schreeuwend van geluk rende hij door het casino toen bleek dat hij met het inmiddels Four People-geluksnummer 11 veel winst had gemaakt. Ik ging toch even kijken wat het hem precies allemaal had opgeleverd en waarom ie zo gek deed. Toen hij een groot deel van zijn winst weer verspreidde over de tafel, snapte ik het toch niet helemaal. Ik vroeg Eric: ‘Joh, stel dat ie nu op nummer 3 valt he? Dan verlies je toch veel meer dan dat je wint?’ Eric lachte alleen maar en zette prompt nog meer in op nummer 3. Een beetje rollend met mijn ogen wachtte ik de ronde af en wat denk je… HIJ VIEL OP 3! Gierend van de lach keken Eric en ik elkaar aan: wat een bizar toeval! Vanwege mijn goede advies voor nummer 3 beloonde Eric mij met een extra zakcentje. Joehoe, nog meer shopgeld verdiend!

Met een ruime winst in Erics zakken gingen we weer richting villa, waar we allemaal weer behoorlijk moe ons bedje in doken. Morgen weer een dag!  :)

dagboek4-werken.jpg dagboek4-sushi.jpg
dagboek4-treasure-show.jpg dagboek4-the-strip.jpg
dagboek4-jet-ik-romeinse-fontein.jpg dagboek4-eric-ik-ijs.jpg
dagboek4-bellagio.jpg dagboek4-bellagio-fontein.jpg
dagboek4-eric-ik-bellagio.jpg dagboek4-jet-en-ik-lief-bellagio.jpg
dagboek4-jet-ik-uitzinnig-bellagio.jpg dagboek4-marieke-bellagio.jpg
dagboek4-eric-ik-ballon.jpg dagboek4-groep-met-ballonnen.jpg
dagboek4-ik-met-hart.jpg

Share Button
Lees verder

Vegas part 3: Shopping time!

Na de fantastische zaterdagavond deden we het zondagochtend rustig aan. Het is hier immers zo’n 28 graden overdag, dus moet daar bij thuiskomst in Nederland natuurlijk wel wat van te zien zijn. We relaxten dan ook heerlijk in onze bikini’s aan het zwembad, lazen een boekje en bruinden vooral lekker bij.

Met een flinke buidel aan zakgeld was het ’s middags tijd om de grote shopping malls te ontdekken. Voor fashionista’s is Las Vegas een echt shopwalhalla, van ontzettend dure merken tot zeer goedkope winkeltjes; hier kun je je helemaal uitleven! Vier mannen speelden een pokertoernooi in The Venetian, terwijl Sjoerd met ons meiden op shopmissie ging. Allemaal hadden we ons eigen boodschappenlijstje, wat we gretig afwerkten.

In de shopping mall Fashion Show gingen we dan ook los. In de Zara deed ik mijn eerste aankoop, een leuk gestreept jurkje. Met een legging en laarzen eronder helemaal Marieke-style, volgens Jet en Marcella! :) Daarna zwierven we wat door de mall, onze ogen uitkijkend naar al het moois. Natuurlijk kwamen we ook een aantal Starbucks tegen (op elke straathoek zit er eentje en ook in de malls vind je er verschillende)!

Toen we arriveerden bij een kledingzaak genaamd Abercrombie & Fitch, ging ik helemaal los. Op de website had ik de collectie van dit Amerikaanse merk al bewonderd, in de winkel leek ie alleen maar mooier. ONGELOFELIJK! Het grootste deel van mijn zakcentjes heb ik dan ook bij deze winkel gespendeerd: twee T-shirts, een blousje, een gebreid vestje en een lekker joggingvest met capuchon. Ik had nog veel meer gezien, maar helaas liet mijn budget dit niet toe en moest ik een aantal kledingstukken terugleggen…. :( Volgens Jet heeft A&F ook een online shop, zodat ik bij thuiskomst lekker verder kan shoppen. Heerlijk! Alle 10 de personen hier in het huis zijn al geslaagd bij deze geweldige zaak, die zo’n 5 vestigingen (misschien nog wel meer) alleen al in Vegas heeft.

Jet en Marcella gingen los in de volgende kledingzaak, maar uit voorzorg ging ik daar maar niet meer naar binnen. Ik zou er toch alleen maar geld uitgeven dat ik niet meer had! Op mijn lijstje staan namelijk nog Allstar-gympen en een Adidas-trainingsbroek, dus dat heeft prioriteit. Sjoerd wilde graag de nieuwste laptop van Apple (MacBook Pro) kopen, dus ging ik gezellig met hem mee. Ik ben nogal een gadgetfreak, dus heb ik samen met hem staan kwijlen in de Apple Store. Wauw! Die nieuwste iPodjes Nano zijn ook niet verkeerd… NEE MARIEK, JE HEBT AL EEN IPOD, HOOR IK MIJN MOEDER NU DENKEN.

Met Manon kocht ik bij Godiva nog een paar overheerlijke chocoladebonbons en scoorde ik voor mijn lieve broertje Jesper bij een sportzaak een honkbalpetje van de LA Dodgers. Hij heeft erg goed meegeholpen in mijn huisje en verdiende daarom een kado. (En nee, ik heb nu niet de verrassing verpest; hij weet al dat ie ‘m krijgt omdat ik hem midden in de nacht wakker belde voor zijn maat.)

De dag was alweer om, dus de shopmissie moet een andere keer worden voortgezet. We werden namelijk op tijd thuis verwacht om met z’n allen lekker te gaan eten. De bestemming was Applebee’s, een food-keten waar je typisch Amerikaanse steaks, chicken, ribs, nachos & salads kunt eten. Amerikanen bereiden al hun maaltijden met ontzettend veel vet en serveren alles in extreem grote porties, dus zaten we al snel vol van het lekkers. Een toetje ging er bij mij niet meer in, wat voor degenen die mij kennen een grote verrassing zal zijn! :) Opvallend is ook dat je in Amerika een (enorm groot!) glas fris bestelt en dat deze vervolgens GRATIS onbeperkt wordt aangevuld. Ideaal!

Na onze buikjes rondgegeten te hebben, gingen we weer op huis aan. We waren zelfs te moe en voldaan om nog in de jacuzzi te gaan; shoppen is ook gewoon heel erg vermoeiend. Volleybalmeiden: zien jullie dat ik mijn conditie bijhoud hier?! ;)

dagboek3-zwembad.jpg dagboek3-fashion-show.jpg
dagboek3-apple.jpg dagboek3-abercrombie.jpg
dagboek3-starbucks.jpg

Share Button
Lees verder

Vegas part 2: Feeling like a V.I.P.

Op de eerste (en laatste, want we vliegen volgende week zaterdag overdag al terug) zaterdagavond hier in Vegas hadden de mannen iets speciaals gepland. Wij werden verzocht ons mooi aan te kleden voor een lange avond ‘on the town’. Al snel bleek dat ze weer alles uit de kast hadden getrokken, want wederom werden we door een limousine opgehaald. Je zou er bijna aan gaan wennen! ;) Met z’n 10en gingen we richting The Strip waar we startten in het beroemde casino/hotel Bellagio, bekend van bijvoorbeeld de film Ocean’s Eleven, met zijn mooie fonteinen!

Onze ogen uitkijkend schreden we door het grote casino, zo ongelofelijk groot en veel! Zoals alles in Amerika eigenlijk is… De Bellagio heeft een eigen kleine club die Caramel Lounge heet, daar startte onze mooie avond met een lekker drankje. Heineken bier (wat anders?) voor de mannen en grote glazen roze Cosmopolitan voor de ladies. Daarna kregen we allemaal een speciaal bandje om onze pols van onze ‘host’ voor die avond, Autumn (ja, zo heette ze echt, net als het seizoen herfst in het Engels). Zij was een vrolijk energiek dametje die het helemaal zag zitten met ons Hollanders en zelfs een beetje Nederlands sprak, omdat ze een Belgische vriend heeft.

dagboek2-cosmo.jpg

De tour zette zich te voet voort, op naar casino/hotel Planet Hollywood. Die heeft ook weer een eigen nachtclub, genaamd Privé, waar een enorm lange rij voor stond. Wij mochten echter met onze ‘VIP-bandjes’ gewoon doorlopen en voor al die wachtende mensen naar binnen. Daar was het om 23.00u al stampensdruk en erg gezellig – waarom is dat in Nederland niet zo?! De muziek was erg gevarieerd, maar werd zeer ‘smoothly’ in elkaar over gemixt, iets waar ze in Nederland trouwens ook nog iets van zouden kunnen leren. De sfeer was fantastisch, drank vloeide rijkelijk en we dansten allemaal uitbundig. Toen was het tijd om verder te gaan. Eigenlijk vonden we dit allemaal erg jammer, maar toen we buitenkwamen was die teleurstelling allang vervlogen: daar stond ie, ons tweede vervoersmiddel van de avond… een witte HUMMER-limousine!! Gillend, lachend, naar adem happend en vol ongeloof naar elkaar kijkend gingen we één voor één naar binnen. Een grote fles champagne en Breezer-achtige flesjes werden opgetrokken en we proostten met elkaar op deze bijzondere avond, op deze hele bijzondere reis eigenlijk! Er waren geen woorden voor deze luxe en verwennerij, we konden het nauwelijks bevatten.

dagboek2-hummer.jpg

Na een patserig rondje te hebben gereden over The Strip, stopten we vervolgens bij casino/hotel Caesars Palace, waar nachtclub Pure gevestigd is. Zeer exclusief en moeilijk binnen te komen, maar met een goed kletspraatje van Autumn en onze VIP-bandjes, lukte het toch. De sfeer was er echter nogal grillig, een beetje naar. Bovendien was het er net iets te druk en danste het publiek allemaal net iets te intiem met elkaar. Niks voor ons dus! Na een half uurtje hadden we het daar dan ook wel gezien. In de lobby van het casino/hotel besloten Stijn en Jeroen nog even een gokje te wagen; zij zetten 20 dollar op nummer 11 op een Roulette-tafel. Ze bevolen ons heel hard te duimen dat ie zou vallen en dat deden wij dus ook… en met succes!! Ongelofelijk! Aangezien je 35x je inzet als winst krijgt uitgekeerd als het nummertje valt waar jouw fichje op ligt, gingen de mannen met 700 dollar winst weg. Wauw! Met onze Hummer reden we vervolgens naar de afsluiter van de avond: casino/hotel Rio. Een immens hoog gebouw waar de nachtclub Voodoo Lounge zich op het dak bevindt. De (doorzichtige) liften naar boven zitten aan de buitenkant, wat van buitenaf dus een heel gaaf gezicht is, maar van binnen een niet zo heel fijn gevoel geeft voor mensen met hoogtevrees (lees: ik).

Het was het echter allemaal waard toen we op het dak stonden. WAT EEN UITZICHT! Vanaf het dak van de Rio kon je prachtig uitkijken over heel Las Vegas, met ontelbare flikkerende lichtjes helemaal tot de horizon en de casino’s die overal bovenuit torenen. Wederom geen woorden voor deze ervaring en het gevoel dat het je geeft. Stiekem heb ik daar, hoog op een hotel midden in Las Vegas – Nevada – USA, wel een traantje weggepinkt. Gewoon, vanwege alles wat er de afgelopen tijd is gebeurd en het voorrecht dat ik dit mag meemaken.

We hebben tot in de late uurtjes gefeest, zijn daarna met een ‘gewone’ limousine teruggereden naar onze villa en hebben daar nog zitten kletsen en lachen in de jacuzzi. Wat heb ik ongelofelijk lekker geslapen die nacht! :) VIVA LAS VEGAS BABY!

dagboek2-7.jpg dagboek2-6.jpg
dagboek2-5.jpg dagboek2-8.jpg
dagboek2-9.jpg dagboek2-1.jpg
dagboek2-3.jpg dagboek2-2.jpg
dagboek2-4.jpg dagboek2-10.jpg
dagboek2-11.jpg

Share Button
Lees verder